¿Qué es una declaración jurada de apoyo (I-864)?

Según la sección 213A de la INA, (I-864) o declaración jurada de apoyo es simplemente un contrato que una persona firma cuando se compromete a apoyar financieramente a un inmigrante en potencia (nombrado en el formulario I-864). La persona que firma el formulario I-864 aceptando ofrecer apoyo financiero se convierte en el patrocinador después de que el inmigrante obtenga la residencia permanente legal.

Las funciones/responsabilidades de un patrocinador

Los padrinos suelen actuar como peticionarios que presentan las peticiones de los inmigrantes en potencia. Las declaraciones juradas de manutención son contratos legalmente exigibles. Los patrocinadores se hacen responsables económicamente en caso de que el inmigrante no pueda cumplir con sus obligaciones financieras cuando esté en Estados Unidos.

La responsabilidad de un patrocinador existe hasta que la persona a la que patrocina se convierte en ciudadano estadounidense. Si un familiar de un inmigrante se convierte en ciudadano estadounidense, el patrocinio también puede terminar. Lo mismo ocurre tras un periodo de 10 años (normalmente cuando se acreditan cuarenta trimestres de trabajo).

Las responsabilidades de un patrocinador están recogidas en la ley. Los patrocinadores asumen la responsabilidad legal de mantener económicamente a los inmigrantes patrocinados si es necesario hasta que obtengan la ciudadanía estadounidense de trabajo durante 10 años. La obligación finaliza si usted o el inmigrante patrocinado fallecen, pierden la residencia legal permanente o abandonan Estados Unidos.

¿Qué pasa si apadrino a un inmigrante y me niego a pagar?

Si patrocina a un inmigrante y éste recibe prestaciones públicas, usted será responsable de devolver el dinero a la agencia que le proporcionó dichas prestaciones. Si no lo hace, el inmigrante o la agencia que ha emitido las prestaciones tiene derecho a demandarle y recuperar el dinero que le debe.

Patrocinio conjunto

Es posible apadrinar conjuntamente a un inmigrante. Cuando esto ocurre, más de un patrocinador puede combinar sus recursos para cumplir los requisitos de ingresos mínimos. En este caso, cada patrocinador tiene la responsabilidad financiera de patrocinar al inmigrante. Los copatrocinadores tienen una responsabilidad independiente por la totalidad del reembolso. Se les puede demandar o pedir que devuelvan el dinero que poseen aunque no se les pida dinero.

¿Cómo se presenta el formulario I-864 (declaración jurada de apoyo)?

Para que una persona pueda ajustar su estatus u obtener un visado de inmigrante, debe presentar el formulario I-864;

Los familiares directos de ciudadanos estadounidenses (cónyuges, padres, hijos solteros menores de 21 años y huérfanos), así como los familiares que reúnan los requisitos para inmigrar a Estados Unidos en virtud de cualquier preferencia basada en la familia. La primera preferencia abarca a los hijos e hijas solteros de ciudadanos estadounidenses mayores de 21 años. La segunda preferencia incluye a los cónyuges de residentes legales permanentes y a los hijos e hijas solteros de residentes permanentes en EE.UU. y a sus hijos (no casados), independientemente de la edad.

La tercera preferencia incluye a los hijos e hijas casados de ciudadanos estadounidenses, así como a sus cónyuges e hijos menores no casados. La cuarta preferencia incluye a las hermanas y hermanos de ciudadanos estadounidenses adultos, a sus cónyuges y a los hijos menores no casados. El formulario I-864 también puede ser presentado por los inmigrantes con preferencia de empleo cuando un pariente ciudadano estadounidense/residente permanente presentó su petición de visado, o el pariente tiene un 5% o más de interés en la entidad que presenta la petición.

Excepciones

Las personas mencionadas no están obligadas a presentar el formulario I-864 si tienen pruebas de que han trabajado cuarenta trimestres que reúnen los requisitos o se les pueden acreditar cuarenta trimestres que reúnen los requisitos. Además, los hijos de ciudadanos estadounidenses admitidos con residencia permanente antes del27 de febrero de 2001 también están exentos automáticamente. Estas personas adquieren la ciudadanía automáticamente según la sección 320 de la INA.

¿Quién no necesita presentar el formulario I-864 (declaración jurada de apoyo)?

Hay situaciones en las que no es necesaria una declaración jurada de apoyo. Por ejemplo, las personas que ya han ganado cuarenta trimestres de calificación o a las que se les pueden acreditar cuarenta trimestres de calificación trabajando en Estados Unidos no necesitan una declaración jurada.

Asimismo, las personas con el formulario I-360 aprobado (aprobación especial de inmigrante) pueden actuar como autopetición. Lo mismo se aplica a las personas con formularios I-360 aprobados por haber sido maltratadas. Por último, los huérfanos adoptados por ciudadanos estadounidenses también están exentos de las normas de apadrinamiento. Si se produce una adopción formal o completa antes de que se conceda la residencia permanente o antes de que los padres adoptivos vean a su hijo antes/durante un proceso de adopción.

¿Qué Ocurre Cuando Se Falsifica Una Declaración Jurada?

Las personas que, a sabiendas, falsifican, ocultan hechos materiales o presentan documentos o información falsa al presentar el formulario I-864 corren el riesgo de que se rechace su formulario y se denieguen los beneficios de inmigración. Además, la ley prevé sanciones estrictas, como la persecución penal.

El gobierno estadounidense puede optar por verificar la información proporcionada en el formulario I-864 o en apoyo de la declaración jurada. Los ingresos, el empleo, los activos y otra información pueden verificarse con un empleador, el IRS, la Administración de la Seguridad Social, entre otros organismos gubernamentales.

Acciones tan sencillas como no ofrecer un aviso de que ha cambiado de dirección como exige la ley pueden hacerle responsable de sanciones civiles. Los importes de las sanciones varían en función del conocimiento que tenga el patrocinador de que el inmigrante que patrocinaba recibía prestaciones públicas.

¿Cuáles Son Los Requisitos De Ingresos De Los Patrocinadores?

Para patrocinar a un inmigrante, una persona debe alcanzar un umbral de ingresos determinado. Los requisitos de ingresos se aplican a todos los tipos de patrocinadores, ya sean individuales, conjuntos o sustitutos. Por lo general, el patrocinador debe tener unos ingresos familiares superiores al 125% de los niveles de pobreza de Estados Unidos establecidos para el tamaño de la familia correspondiente.

El tamaño de la familia incluye al patrocinador, sus dependientes, su cónyuge y otros familiares que vivan con él, además del inmigrante que se pretende patrocinar. Sin embargo, hay excepciones a las normas del 125%. Por ejemplo, los patrocinadores que sean personal de las fuerzas armadas estadounidenses en servicio activo pueden patrocinar siempre que tengan unos ingresos familiares iguales o superiores al 100% del nivel de pobreza estadounidense aplicable a ese tamaño de familia.

Patrocinadores Suplentes

Los patrocinadores deben presentar el formulario I-864 para sustituir a un peticionario de visado fallecido si éste fallece después de que su petición de visado haya sido aprobada por el USCIS decide permitir que la petición continúe. Los padrinos suplentes deben tener una relación con el inmigrante. Pueden ser el padre, el cónyuge, la suegra o el suegro, el hijo (si tiene 18 años o más), el hermano, la hija, el hijo, la nuera, el yerno, el cuñado, la cuñada, el nieto, el abuelo o el tutor legal de un beneficiario.

Los patrocinadores sustitutos también deben ser adultos (mayores de 18 años), ser ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes, estar domiciliados (vivir) en Estados Unidos y cumplir todos los requisitos financieros por parte de los patrocinadores según la sección de la INA: 213(A). Un patrocinador sustituto asume todas las obligaciones dadas a los patrocinadores I-864.

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