Crecí con mi familia transfronteriza, con un pie en Brownsville, Texas y el otro en Matamoros, Tamaulipas (México). Mi abuelo paterno era un ciudadano mexicano que se alistó en el ejército estadounidense y luchó en la guerra de Corea. Más tarde, después de obtener la ciudadanía estadounidense, trabajó en el Puente Internacional (International Bridge) cobrando peaje a los que cruzaban la frontera, pero mantuvo su pequeño ranchito en las afueras de Matamoros que visitábamos los fines de semana y para las reuniones familiares.

Mi abuela materna, también ciudadana mexicana, tuvo algunos de sus 14 hijos en Brownsville y otros en Matamoros. Su esposo era un trabajador migrante, y en lugar de dar a luz sola cuando él estaba fuera del estado, ella regresaba a su casa en Matamoros para estar con sus padres en esos nacimientos. Como resultado, mis tíos y tías tienen una gran variedad de estatus migratorios en Estados Unidos. La migración y la binacionalidad fluida son conceptos que moldearon mi juventud y yo di por sentada la facilidad de todo ello.

Luego, en 1993, cuando tenía unos 11 años, las cosas empezaron a cambiar. La frontera se consideraba una zona peligrosa y, desde entonces, todos los candidatos presidenciales han ofrecido su solución a la "crisis de seguridad fronteriza". Esta idea relativamente nueva de una frontera "dura", con muros, puestos de control y agentes paramilitares que interrogan y acosan a los que cruzan, me choca, y sé que sólo sirve para poner vidas en peligro y separar a familias como la mía. Desde que salí de casa para ir a la universidad supe que quería pasar mi vida luchando por los derechos de los que cruzan la frontera.

Me gradué en la UT-Austin en 2005 con una licenciatura, así como con una doble especialización en Estudios Mexicano-Americanos y Gobierno. En la facultad de derecho, ayudé a abrir la oficina de San Antonio del Centro de Igualdad de Justicia, especializada en la recuperación de salarios impagados para personas independientemente de su estatus migratorio, y fui voluntaria en el Centro de Inmigración y Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de la Universidad St. Mary's en 2010 y recibí una beca de Acceso a la Justicia de Texas para seguir trabajando con el Centro de Igualdad de Justicia, pero esta vez de vuelta a casa en Brownsville.

En 2011, acepté un puesto en la ACLU de Texas para abrir su Oficina Fronteriza y trabajar en la Ley y Política de Derechos de los Inmigrantes. Mientras estuve con la ACLU, tuve la oportunidad de visitar centros de detención de inmigrantes y prisiones federales para inmigrantes, y entrevistar a los detenidos sobre las condiciones de su confinamiento; testificar en sesiones informativas del Congreso argumentando a favor de la despenalización de los migrantes; escribir Amicus Briefs sobre la inconstitucionalidad de los tiroteos transfronterizos por parte de los agentes de la Patrulla Fronteriza; demandar a los agentes de la Patrulla Fronteriza por registros inconstitucionales de las cavidades corporales; y testificar contra los proyectos de ley anti-inmigrantes en la Legislatura de Texas.

Aunque me encantó mi tiempo con la ACLU haciendo "trabajo de impacto", encontrar la resolución de esos casos tomó años, y yo estaba listo para ayudar a la gente con sus problemas de inmigración directamente. Desde 2013, he estado haciendo precisamente eso como abogado privado de inmigración y a través de mi trabajo voluntario con la ciudad de Austin y A.I.S.D.