Definir la naturalización

Es posible obtener la ciudadanía estadounidense aunque no se haya nacido en Estados Unidos. La naturalización es un proceso legal para obtener la ciudadanía estadounidense que deben seguir las personas nacidas fuera de Estados Unidos que deseen convertirse en ciudadanos estadounidenses.

El proceso concede a los residentes permanentes legales de EE.UU. la oportunidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses siempre que cumplan ciertos requisitos según la INA (Ley de Inmigración y Nacionalidad).

Por lo general, la naturalización puede tener lugar de forma automática (a través de una ley), mediante una solicitud o a través de una moción. Aunque las normas de naturalización difieren según el país, existen notables similitudes, como la promesa de respetar la legislación del país. Los países también exigen que alguien preste un juramento especial de fidelidad.

Breve historia de la naturalización en Estados Unidos

El Fiscal General de EE.UU. es el único competente para naturalizar a las personas como ciudadanos estadounidenses. Sin embargo, los jueces federales pueden impedir que el GC confiera la ciudadanía estadounidense a una persona.

Las normas de naturalización se remontan a 1795, cuando la ley(Naturalization Act 1795) estableció las directrices iniciales para la ciudadanía estadounidense, siendo la más notable el periodo de residencia de 5 años o más. En 1862, una ley eximió a los veteranos del Ejército (en cualquier guerra) de tener que esperar 5 o más años. En cambio, podrían esperar un año sólo como residentes en EE.UU. antes de solicitar la ciudadanía. Tres décadas más tarde (en 1894), otra ley extendió privilegios similares a la Marina y al Cuerpo de Marines.

En las décadas siguientes se promulgaron y derogaron diferentes leyes relacionadas con la naturalización de personas de muchos países. También se establecieron algunos límites en cuanto al número de inmigrantes susceptibles de obtener la ciudadanía procedentes de diferentes condados. La Ley de Inmigración de 1965 dio a todas las naciones igualdad de oportunidades para inmigrar a Estados Unidos y solicitar la ciudadanía estadounidense. En 1986, la Ley de Reforma y Control de la Inmigración reforzó el control de las fronteras y ofreció a los extranjeros ilegales que llevaban 4 o más años en Estados Unidos la oportunidad de solicitar la ciudadanía.

La naturalización hoy en día

En la actualidad, las personas que obtienen la residencia permanente en Estados Unidos son las únicas que pueden optar a la naturalización después de 5 años. Esta norma puede no aplicarse a los residentes permanentes legales que se han casado con ciudadanos estadounidenses, es decir, estas personas esperan tres años, en lugar de cinco, antes de poder solicitar la ciudadanía.

En el año 2000, la Ley de Ciudadanía Infantil agilizó la naturalización de los niños adoptados. Los niños (menores de 18 años) nacidos fuera de Estados Unidos y adoptados por padres que son ciudadanos estadounidenses (o uno de los padres es ciudadano) obtienen la ciudadanía automáticamente al entrar en Estados Unidos o tras ser adoptados legalmente en Estados Unidos. El Acta también tiene una disposición para los menores no ciudadanos de ciudadanos estadounidenses que se han naturalizado recientemente. Tanto si los niños son adoptados como si han nacido, tienen derecho a la ciudadanía estadounidense automáticamente.

Requisitos para la naturalización

Antes de presentar la solicitud, debe;

  1. B un adulto (18 años o más)
  2. Ser residente permanente (legalmente) que haya permanecido en Estados Unidos durante 5 o 3 años de forma continuada según la categoría de que se trate
  3. Ser capaz de conversar, leer y escribir en inglés
  4. Tener un carácter moral sólido
  5. Conocer la historia y el gobierno de Estados Unidos
  6. Estar preparado y dispuesto a jurar lealtad a los Estados Unidos y demostrar lealtad a los principios dictados en la Constitución de los Estados Unidos.

Exenciones a los requisitos de naturalización

Los requisitos de elegibilidad anteriores no son inamovibles. Algunos solicitantes disfrutan de exenciones de algunos requisitos generales. Como se ha mencionado, los cónyuges de ciudadanos estadounidenses no tienen que cumplir el requisito de 5 años de residencia continua. Lo mismo ocurre con los militares. Las principales exenciones son;

  1. Cónyuges de ciudadanos estadounidenses. Estos solicitantes pueden pedir la naturalización tres años después de obtener la residencia permanente legal, en lugar del requisito general de cinco años.
  2. Cónyuges de ciudadanos estadounidenses destinados en el extranjero. Estos solicitantes no necesitan cumplir los requisitos de residencia permanente continua.
  3. Miembros de las fuerzas armadas estadounidenses que han prestado un servicio honorable durante períodos de conflicto. Estos solicitantes pueden optar a la naturalización sin ser residentes permanentes en Estados Unidos.

Los miembros de las fuerzas armadas de EE.UU. que prestan servicio durante un año en tiempos de paz también pueden solicitar la ciudadanía estadounidense después de su servicio militar saltándose las condiciones para la residencia permanente.

Hay más pautas para obtener la ciudadanía a través del servicio militar en tiempos de paz. Por ejemplo, los solicitantes deben presentar el formulario N-426 completo al rellenar el N-400 como demostración de servicio honorable. Los solicitantes también deben ser residentes permanentes legales cuando acudan a la entrevista de naturalización. Se aplican otras directrices generales, como la demostración de conocimientos sobre el gobierno y la historia de Estados Unidos, la capacidad de escribir, leer y hablar inglés, y la capacidad de demostrar buen carácter y adhesión a los principios de la constitución estadounidense.

Presentación de la solicitud de naturalización

Después de establecer la elegibilidad, el siguiente paso es solicitar la naturalización. Los solicitantes elegibles pueden presentar su solicitud en línea o en papel.

I. Presentación de la solicitud de naturalización en línea

Para solicitar la naturalización en los Estados Unidos, necesita una cuenta en el USCIS, que puede crearse fácilmente a través del sitio web del USCIS. Después de crear una cuenta en línea, debe presentar una prueba de elegibilidad y pagar las tasas correspondientes. A partir de entonces, los solicitantes reciben información actualizada sobre su solicitud. La comunicación es segura y directa con el USCIS. Los solicitantes deben responder a las solicitudes de pruebas en consecuencia.

II. Presentación de la solicitud de naturalización por escrito

Si presenta la solicitud en papel, lea detenidamente el formulario N-400 y rellénelo todo antes de firmarlo. Después de pagar la tasa de presentación (si es aplicable a su solicitud), proporcione los documentos/pruebas requeridos y envíe el formulario por correo, tras lo cual recibirá una notificación de aceptación con instrucciones. Las solicitudes enviadas por correo se siguen tramitando aunque el solicitante no abra una cuenta en línea. Sin embargo, el USCIS generalmente anima a los solicitantes a abrir cuentas en línea.

Tasas de naturalización

¿Cuánto cuesta la naturalización?

La tasa de presentación actual es de 640 dólares. Sin embargo, se aplican costes adicionales como las tasas biométricas (que cuestan 85 dólares). El coste total es, por tanto, de 725 dólares.

¿Cómo puedo pagar la tasa de naturalización?

Las personas que presenten su solicitud por correo (o en papel) pueden pagar mediante giro postal, cheque de caja, cheque personal o mediante tarjeta de crédito a través del formulario G-1450 que autoriza las transacciones con tarjeta de crédito.

Hay que tener en cuenta que las tasas no son reembolsables tanto si se acepta como si se rechaza la solicitud de ciudadanía. Para obtener una estimación precisa del coste total de la naturalización, utilice la calculadora de tasas del USCIS.

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